Le pH de l’eau de piscine : comprendre, mesurer, contrôler

❓ Qu’est-ce que le pH pour une piscine ?

Le pH ou « potentiel hydrogène » est une mesure de l’acidité ou de la basicité d’un milieu. Il est proportionnel (au log près) à la concentration des ions hydronium (H3O+) dans un milieu, et va de 0 (le plus acide) à 14 (le plus basique).

Quelques exemples de pH acides

  • Acide chlorydrique : 0
  • Acide gastrique : 2
  • Jus de citron : 2,5
  • Cola : 2,5
  • Vinaigre blanc (6-8°) : 2,5 – 2,9
  • Jus d’orange : 3,5
  • Vin : 4
  • Bière : 4,5
  • Café : 5
  • Thé : 5,5
  • Lait : 6,5

Les pH des fluides du corps humain

  • Salive : 6,4 – 7,5
  • Urine : 6,5 – 7,5
  • Sang : 7,4

Le pH de quelques substances basiques :

  • Eau de mer : 8,2
  • Savon : 9 – 10
  • Eau de javel : 11,5
  • Chaux : 12,5
  • Soude : 14

La valeur de pH 7 a été choisie pour définir une solution neutre : celle de l’eau pure, formée uniquement de molécules d’eau H2O, de l’eau distillée par exemple.

Plus on avance en pH, plus le milieu est basique (on emploie parfois le terme alcalin), avec un maximum théorique à 14, qui peut toutefois être dépassé en saturant. Plus on descend en pH, plus le milieu est acide. De la même manière, le minimum théorique est de 0, mais il peut être aussi enfoncé.

Le pH du corps humain est compris entre 6,5 et 7,4. Quant à l’urine, non mentionnée dans le graphique, elle est plus acide le matin (au premier « jet ») car le corps a éliminé les acides pendant la nuit. Le pH de l’urine varie donc entre 5,5-6,5 le matin et 7-7,5 le soir.

Le pH ne s’applique pas qu’aux liquides : les aliments, les sols ont aussi un pH, fonction de leur composition chimique. Il existe des régimes alimentaires fondés sur le pH des aliments (le régime acido-basique).

🏊 Quel est le pH idéal pour une piscine ?

Le pH de l’eau d’une piscine doit idéalement être neutre (7) ou légèrement basique (7,4), soit entre l’eau pure et l’eau légèrement salée.

Pourquoi un pH de 7,4 ? Pour une piscine ? L’objectif est de maintenir un équilibre entre non-agressivité pour les baigneurs et désinfection de l’eau. Le dicton dit : « une eau désinfectée et désinfectante ».

En pratique, le bon niveau correspondra au type de désinfectant utilisé. Mais il faudra toujours rester entre entre 7 et 8 et tenter de s’approcher de 7,4.

💥 Quelle conséquence d’un pH trop haut ? Trop bas ?

Un pH trop éloigné de l’optimal aura des conséquences sur :

  • l’efficacité des désinfectants
  • le tartre (calcaire sur le revêtement, dans les canalisations et le système de filtration)
  • l’irritation de la peau et des muqueuses des baigneurs
  • les algues
  • la coagulation-floculation du sulfate d’aluminium

↕️ Qu’est-ce qui modifie le pH de la piscine ?

De nombreux facteurs peuvent faire varier le pH de l’eau de la piscine.

Le désinfectant utilisé

C’est la principale cause de modification du pH de la piscine, et c’est celle sur laquelle vous avez la main facilement.

Les désinfectants de piscine qui augmentent le pH (rendent l’eau basique)

  • Hypochlorites de Sodium (ClO)

Les désinfectants de piscines qui ne modifient pas le pH

  • Dichloroisocyanurate de sodium (ou DCCNa), source stable de chlore ou « chlore choc »

Les désinfectants de piscine qui abaissent le pH (rendent l’eau acide)

  • Chlore (Cl2)
  • Brome (Br2)
  • Acide TriChloroIsoCyanurique – Chlore lent
  • Les floculants pour piscine (qui jouent aussi sur la turbidité : ils assemblent des petites particules invisibles à l’œil nu en plus grosses qui peuvent être filtrées).

La température extérieure

La hausse des températures en été augmente le pH de l’eau et favorise la prolifération d’algues qui accentuent aussi la hausse du pH.

L’équipement de la piscine

Oui, le pH c’est de la chimie… et tout est chimique !

Le brassage de l’eau relève le taux de calcaire et donc le pH. Si vous avez installé une fontaine, une mécanique de vagues, un débordement, etc. vous vous exposez à une augmentation du pH.

Enfin, la matière de la piscine influe aussi sur le pH. Du ciment enduit aura par exemple tendance à augmenter le pH de l’eau.

Un revêtement en ciment (enduit) augmente le pH de l’eau.

L’eau de remplissage

Le pH de l’eau de remplissage de la piscine définit évidemment la valeur initiale du pH de votre piscine.

Le pH de l’eau variera selon les régions (plaine, montagne, littoral, plateau calcaire…), la pluviométrie, l’origine (eau courante, puits, récupération…). Il est fréquent que des pluies acides (région industrielle) ou des nappes phréatiques acides (résidus agricoles) acidifient l’eau et abaissent le pH sous 7.

🧪 Comment mesurer le pH de la piscine ?

Idéalement, vous devriez tester votre pH toutes les semaines, voire davantage en saison chaude où il peut varier plus rapidement.

Vous pouvez utiliser les fameuses bandelettes pH ou un appareil de mesure de pH électronique.

⏫ Comment augmenter le pH de la piscine ?

Un régulateur de pH, appareil automatique, peut se charger de maintenir le pH de votre piscine à un niveau constant.

Pour augmenter le pH, qui est le cas le plus simple (et le plus fréquent) : il suffit d’ajouter du bicarbonate de calcium dans l’eau ou tout autre produit marqué « pH Plus« .

⏬ Comment diminuer le pH de la piscine ?

Vous devez donc acidifier votre eau avec un produit « pH moins« .

Il faudra ajouter d’abord une poudre (sulfate acide de sodium), puis un acide sous forme liquide (acide chlorhydrique ou acide sulfurique). C’est une opération délicate et il faut particulièrement surveiller le dosage, car un excès attaquera les pièces métalliques et le revêtement (en plus d’être désagréable pour les baigneurs).

Mesurer le pH de la piscine

Augmenter le pH de la piscine

Abaisser le pH de la piscine

Maintenir un bon pH toute la saison

Il est conseillé de faire analyser l’eau de sa piscine en début de saison par un professionnel. Il vous indiquera les meilleurs réglages et des conseils de professionnel. Il dispose de matériel d’analyse plus élaboré que ceux que vous pourriez acheter ici et là et vous permettra à terme de prolonger la vie de votre matériel.

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